Ellos y nosotros: abundancia para los ricos… y miseria demoledora para los demás

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El mes pasado, el presidente francés, Emmanuel Macron, declaraba con pesimismo en una reunión de gabinete que la guerra de Ucrania y el cambio climático marcaban el final de “una era de abundancia”. Espere un momento, señor, ¿cuándo comenzó la ‘era de la abundancia’? ¿Parpadeamos y nos la perdimos?

En realidad, solo existió para los ricos. Un informe del banco de inversión Credit Suisse reveló que el número de personas con grandes fortunas (UHNW, en sus siglas en inglés), con activos de más de $ 50 millones (£ 43,7 millones), se duplicó en los últimos dos años gracias al aumento de los precios de la vivienda y al auge de los mercados bursátiles. El valor neto del CEO de Tesla y SpaceX, Elon Musk, por ejemplo, se ha disparado de $ 26 mil millones en 2020 a más de $ 200 mil millones en 2022.

Mientras que los ultrarricos acumulan niveles de riqueza sin precedentes, la vida de la mayoría de las personas se ha visto patas arriba en el último período de crisis capitalista. Para millones de personas, el elevado costo de la vida actual, justo después de la pandemia de COVID-19, es una cuestión de vida o muerte.

Como siempre, hay una realidad para la élite rica y otra para el resto de nosotros.

Tiempos difíciles: para algunos

El verdadero propósito detrás de la advertencia de Macron fue preparar a las masas francesas para tiempos aún más difíciles. A pesar de un tope del 4 por ciento en los precios del combustible a partir de julio, se espera que la escasez de energía cause estragos en los hogares franceses. Los apagones forzados también están sobre la mesa este invierno. Tal es el costo inevitable, explicó Macron, del apoyo de Europa a Ucrania en la guerra de poder dirigida por la OTAN con Rusia: “el precio a pagar por la libertad”.

En verdad, una minoría parasitaria es libre de sacar provecho, mientras que los trabajadores pagan el precio. Los dividendos pagados por las empresas francesas más grandes alcanzaron un récord de 44 mil millones de euros en el segundo trimestre de 2022, un 33 por ciento más que el año pasado, como resultado de ganancias récord en 2021, luego de una recuperación posterior a la pandemia.

Además, marcas francesas como LVMH, L’Oréal, Kering y Hermès están a la cabeza de un crecimiento interanual proyectado del 3,7 % en el mercado mundial de artículos de lujo durante los próximos cinco años, de 349.100 millones de dólares en 2022 a 419.000 millones de dólares. Mientras que los ricos derrochan en bolsos de diseño hechos en Francia, los trabajadores franceses comunes luchan con lo básico, con una inflación creciente que mina sus ingresos y una tasa de desempleo que se eleva hasta el 7,4 por ciento. El gobierno de los ricos de Macron está totalmente fuera de lugar, como siempre.

La situación la resume Anne Lauseig, de 50 años, auxiliar sanitario de Burdeos:

“Algunos apenas podemos pagar la gasolina para viajar al trabajo. Algunos van a bancos de alimentos o duermen en sus coches si no pueden pagar el alquiler. Espero hasta que la nevera esté vacía antes de comprar un poco de comida. No estoy segura de que el gobierno sea consciente de la rabia y la injusticia que siente la gente”.

Vemos la misma historia desarrollándose en todo el mundo. Y no por primera vez.

Durante la pandemia de COVID-19, la clase dominante repitió tópicos sobre cómo “estamos todos juntos en esto ”. De hecho, los trabajadores y los pobres sufrieron la peor parte de la enfermedad, la precariedad y la muerte, mientras que los ricos se sentaron seguros en sus mansiones con aire acondicionado. Los capitalistas de los sectores farmacéutico y tecnológico amasaron fortunas, mientras que los trabajadores subsistieron con las dádivas estatales durante los cierres obligatorios. Y fuimos testigos del espectáculo surrealista de magnates como Elon Musk y Richard Branson compitiendo entre sí al espacio en cohetes privados, mientras miles de millones de personas estaban atrapadas en sus hogares.

Hoy, la llamada crisis del costo de vida está privando a la gente común de las necesidades de la vida, mientras que los ricos no solo están protegidos de las consecuencias, sino que en algunos casos se están enriqueciendo aún más.

Millonarios y miembros de la realeza

Gran Bretaña está atravesando una crisis particularmente grave, con costos energéticos exorbitantes y uno de los niveles generales de inflación más altos de Europa occidental, en torno al 10 por ciento. Pero esta carga no se asume de manera equitativa.

Los hogares más pobres gastan una mayor proporción de sus ingresos en energía y alimentos, cuyo precio se está disparando, y los beneficios estatales han disminuido. Es sencillo para las personas con mayores ingresos ‘bajarse’ a alternativas más baratas, pero los pobres no tienen otra opción que apagar la calefacción central o recurrir a los bancos de alimentos si el costo de los elementos esenciales excede sus medios. En total, la tasa de inflación para el 10 % más pobre de los hogares es 1,5 puntos porcentuales más alta que la del 10% más rico, la brecha más amplia registrada en 16 años .

Mientras tanto, el número de multimillonarios británicos ha aumentado desde 2021 y su riqueza combinada se ha disparado casi en la misma proporción que la inflación general (9,4 %) hasta los 653.000 millones de libras esterlinas.

¡Y aún hay más buenas noticias para los súper ricos! La nueva primera ministra, Liz Truss, salió como una exhalación con una agenda ‘pro-negocios, anti-dádivas’, con la intención de atraer a la sección más reaccionaria de la base de apoyo del Partido Conservador y deleitar a sus benefactores de las grandes empresas. Esto incluye la cancelación de los aumentos planificados del impuesto de sociedades y la eliminación del tope de las bonificaciones de los banqueros, introducido después de la crisis de 2008.

Se espera que un recorte planificado a las aportaciones a la Seguridad Social, anunciado como un poco de alivio para la población en general, ahorre a un trabajador a tiempo completo con un salario mínimo unas 59 libras al año, mientras que una persona con ingresos de £ 100,000 ahorraría más de £ 1,000. Truss describió esta discrepancia como “justa”, porque los ricos pagan más impuestos (lo cual es falso).

Esta política imparcial será de escaso consuelo para los trabajadores y los pobres, que están soportando el peor ataque general al nivel de vida en 100 años.  El crecimiento de los salarios reales desde 2003 ha desaparecido y se espera que el número de hogares en pobreza absoluta aumente de 11 millones a 14 millones.

No se equivoquen: las vidas de las personas ya están siendo destruidas. Un informe de una oficina de la Oficina de Asesoramiento al Ciudadano (CAB, por sus siglas en inglés) en Bolton describió a residentes en pánico que buscaban orientación sobre cómo hacer frente a los crecientes costos. “Un día como, otro día no”, dijo una mujer, que se saltaba comidas para alimentar a su hijo de 14 años. Otra, que sobrevive con el Crédito Universal después de que su esposo se vio obligado a dejar el trabajo por un derrame cerebral, exclamó mientras sostenía las facturas de energía vencidas: “Mi hijo se enfada cuando ve mi deuda. Él quiere lo mismo que sus amigos… todo el mundo lo está pasando mal”.

El personal exasperado tiene pocos consejos que ofrecer. Gemma Walsh, gerente de vivienda de CAB (Citizens Advice Bureau, servicio de ayuda al ciudadano), habló de personas que entran en su oficina rodeadas de sus pertenencias después de quedarse sin hogar. “He tenido que decirle a la gente que [la asociación] no va a conseguirles una vivienda, que vayan a buscar una tienda de campaña. Le decimos a la gente que se quede en la oficina hasta que cerremos porque hace calor, pero luego se van”.

Esta situación no tiene visos de mejorar. La clase obrera británica se enfrenta a una Navidad muy sombría: con un número récord de solicitantes de ayudas sociales, usuarios de bancos de alimentos y hogares fríos.

La desigualdad está alcanzando niveles monstruosos. El Financial Times informó recientemente que los que más ganan en Gran Bretaña son los quintos más ricos del mundo, formando parte de la élite mundial. Pero los más pobres ocupan el puesto 15, con un nivel de vida un 20 por ciento peor que el de los hogares de bajos ingresos en Eslovenia, un país con un PIB 50 veces menor que el del Reino Unido.

En lugar de brindar soluciones, la clase dominante y los líderes derechistas del Partido Laborista se han unido en un nauseabundo circo de ‘luto nacional’ por la recientemente fallecida reina Isabel II: una mujer que vivió en la opulencia durante toda su vida, a expensas del público. Uno se pregunta cuántas mujeres mayores de clase trabajadora morirán en pisos fríos y húmedos este invierno sin todo el alboroto coreografiado.

El establishment capitalista y la prensa a su servicio han derramado mucha tinta en presentar a la reina Isabel II como una soberana ‘con los pies en la tierra’, amada por la gente común. La vida del pueblo llano se detendrá durante su funeral, para garantizar que todos le presentemos los debidos respetos. ¿Casarse? ¡Mala suerte! ¿Necesitas enterrar a tu abuela? ¡Lo siento! ¿Tienes una cita en el hospital? muy mal Incluso algunos bancos de alimentos han dicho que cerrarán sus puertas mientras descansa Su Majestad.

El costo del funeral de estado de la reina, estimado entre 5 y 10 millones de libras esterlinas, por supuesto correrá a cargo de las arcas públicas. ¡Aunque podría cubrirse fácilmente con la fortuna de $ 28 mil millones de la familia real, y mucho más! Al recién coronado rey Carlos III se le otorgó una tasa impositiva del cero por ciento sobre su herencia de 500 millones de libras esterlinas, lo que le permitió ahorrar 200 millones de libras esterlinas que también podrían haber cubierto el costo del funeral de su madre, así como la apertura de algunas escuelas y hospitales. A pesar de esta fortuna heredada, uno de los primeros actos de Su Majestad fue entregar avisos de despido a 100 miembros de su personal.

Estos apestosos dobles raseros y despectivas demostraciones de privilegio tienen un efecto. Se puede ver, de manera anecdótica, en una ráfaga de furia en las redes sociales, que contrasta con el estado de ánimo de «unidad nacional» cultivado por la prensa convencional y la cola kilométrica para presenciar el ataúd de la Reina.

Un usuario de Twitter capturó un estado de ánimo creciente entre un sector del público: “En medio de una crisis del costo de vida, están gastando millones de nuestro dinero en el funeral de la Reina, cuando su hijo heredará millones y no pagará ningún impuesto a la herencia. Es asqueroso.»

Mercantilismo

Al otro lado del Atlántico, el presidente de EE. UU., Joe Biden, está celebrando su paquete de gastos ‘para romper la inflación’, destinado a aliviar la presión sobre la clase trabajadora estadounidense. Pero por el momento estas medidas están fallando: la inflación de EE. UU. está superando las predicciones, un 8,3 por ciento, lo que está afectando considerablemente los salarios de las personas.

Mientras que la clase dominante se queja de que aumentar los salarios como compensación crea una ‘espiral de precios y salarios’ que exacerbará la inflación, los beneficios corporativos en los EEUU aumentó un 9.1% en el segundo trimestre de 2022 alcanzando un récord máximo de 2.6 trillones de dólares . Lo que vemos en realidad es una espiral de ‘ganancias-pobreza’, en la que una pequeña minoría disfruta de vastas riquezas, y millones de familias enfrentan condiciones cada vez más intolerables en el país más rico del mundo; hasta el punto de que 1 de cada 6 niños estadounidenses ahora sufre de desnutrición.

El gobierno de EE. UU. recientemente aprobó otro tramo de $ 2.2 mil millones para perpetuar su guerra de poder con Rusia en Ucrania. Mientras tanto, cientos de miles de personas (desproporcionadamente de clase trabajadora y negras) en Jackson, Mississippi, se ven obligadas a hacer cola durante horas en los centros de distribución de agua, después de que una inundación en una depuradora de agua dejara el agua del grifo marrón e imbebible. Algunos residentes ni siquiera tienen la presión de agua necesaria para descargar sus inodoros.

Jackson no es la excepción. Las redes sociales abundan con imágenes de ciudades importantes como Detroit, Cleveland y Filadelfia literalmente pudriéndose por la pobreza, la infraestructura desmoronándose y la falta de vivienda. Sin embargo, las ganancias corporativas siguen aumentando y la clase dominante estadounidense siempre parece encontrar el dinero para financiar sus aventuras imperialistas en el exterior.

Y si la situación es mala en los países capitalistas avanzados, es peor aún en las naciones más pobres, que han sido golpeadas por la pandemia de COVID-19, la escasez de combustible y alimentos, y el costo creciente de la deuda dolarizada. Esto está preparando una catástrofe social para miles de millones. Por ejemplo, un informe de seguridad alimentaria de 2022 encontró que el costo de una dieta saludable en India, alrededor de $ 3 USD por día, era inasequible para más del 70 por ciento de la población, o 973 millones de personas.

¡Pero las masas hambrientas pueden enorgullecerse del hecho de que, por primera vez en la historia, un hombre indio se encuentra entre las tres personas más ricas de la tierra! Gautam Adani saltó sobre el magnate de artículos de lujo Bernard Arnault, agregando $ 60,9 mil millones a su fortuna este año, colocándolo solo detrás de Jeff Bezos y Elon Musk con $ 137 mil millones.

¿Y cuál es la fuente de la riqueza de Adani? Su conglomerado, el grupo Adani, ha estado acaparando contratos de infraestructura, medios y energía en India, ayudado por las políticas reaccionarias de privatización del primer ministro Narendra Modi. Esto ha provocado que sus acciones se dupliquen en 2022. Adani ahora está buscando engullir franjas de la industria de producción de alimentos de la India: ¡una inversión muy inteligente, dado el aumento mencionado en los precios de los alimentos que está matando de hambre a sus compatriotas!

Pobreza en un polo, abundancia en el otro

Marx explicó que el capitalismo provoca una acumulación de inmensas riquezas en un polo y de una pobreza insoportable en el otro. La era de la abundancia nunca terminó para la clase dominante. Pero para la clase obrera, la perspectiva es de un empobrecimiento creciente a medida que se profundiza la crisis del capitalismo.

Hay abundancia de riqueza en la sociedad para resolver todas las penurias que oprimen a la clase trabajadora. Pero la mayor parte está en las garras de los especuladores privados: que son cada vez más arrogantes, degenerados y están cada vez más desconectados de la realidad. Después de los enormes sacrificios hechos en los últimos años, las masas empiezan a ser conscientes de este hecho.

No habrá abundancia para la mayoría hasta que este sistema sea derrocado y sea remplazado por el socialismo. En las próximas semanas, demostraremos cómo en todas las esferas de la vida, desde la energía hasta la vivienda, el hambre y el nivel de vida, no estamos todos juntos en esto. Más bien, Están ellos y nosotros.