EEUU: focos en la lucha de clases – Actores y guionistas unen fuerzas

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Resulta que la película del verano no es Barbie u Oppenheimer, sino la lucha laboral que se desarrolla en Hollywood. Escritores y actores asediados en lucha contra un supervillano tan malo como cualquiera de los que aparecería en una película de acción: los grandes estudios y streamers, incluidos Disney, Netflix y Amazon.

El 13 de julio, el Sindicato de Actores de Cine y la Federación Estadounidense de Artistas de Televisión y Radio (SAG-AFTRA, por sus siglas en inglés), sindicato que representa a más de 150.000 actores, anunció que convocaría huelga, en solidaridad con los guionistas del Sindicato de Escritores de América (WGA, en inglés), que desde el 2 de mayo está en huelga, intensificando así la lucha contra los productores, estudios y transmisores representados por la Alianza de Productores de Cine y Televisión (AMPTP, en inglés). Los guionistas y actores comparten muchas de las mismas reivindicaciones: salarios que se mantengan al día con la inflación, mayores pagos residuales por transmisión y protección contra la inteligencia artificial (IA).

La industria del cine estadounidense, que genera 134 mil millones de dólares, se va a ver fuertemente afectada por la huelga. Los piquetes del WGA consiguieron paralizar el 80% de los rodajes en Los Ángeles. La producción se ha detenido en seco en todas partes, incluso a nivel internacional. No solo se han paralizado los rodajes, los actores tampoco promocionarán las películas, ni asistirán a las alfombras rojas, ni a los premios Emmy, ni al San Diego Comic Con. Según Los Ángele Times, la doble huelga “cambiará para siempre” la industria.

La presidenta del SAG-AFTRA, Fran Drescher (estrella de la serie La niñera), en su discurso en la conferencia de prensa anunciando la huelga, enfatizó la gravedad de la decisión del sindicato. “Es algo muy serio que afecta a miles, si no a millones, de personas en todo este país y en todo el mundo, no solo a los miembros de este sindicato, sino también a las personas que trabajan en otras industrias”. Drescher argumentó que el peligro de no atacar era peor. “Si no nos mantenemos firmes en este momento, todos vamos a estar en problemas. Todos vamos a estar en peligro de ser reemplazados por máquinas y grandes empresas que se preocupan más por Wall Street que por usted y su familia. La mayoría de los estadounidenses no tienen más de $500 en caso de emergencia. Este es un gran problema, y pesaba mucho sobre nosotros. En algún momento hay que decir: ‘No, no vamos a soportar esto más’”.

La industria del cine y la televisión se ha visto afectada tan drásticamente por la pandemia, el streaming y la inteligencia artificial que tanto los actores como los escritores de Hollywood se sorprenden de cómo han llegado a sobrevivir hasta ahora. Están librando una lucha existencial, en medio de una inflación y crisis general del capitalismo, que está golpeando a los trabajadores en todas partes. Su lucha es un ejemplo drástico de la misma lucha que deben iniciar los trabajadores en todas partes.

¿’Élites de Hollywood’?

A algunos personajes destacados, desde Margot Robbie hasta Harrison Ford, se les ha preguntado por su opinión sobre la huelga. Si nos dejáramos guiar por estos reportajes, llegaríamos a pensar que la huelga de actores solo se trata de pelea entre millonarios.

Pero la verdad es que la gran mayoría de los actores afiliados al SAG-AFTRA están muy lejos de hacerse ricos. De hecho, están en huelga precisamente para asegurarse un sustento en el que puedan confiar.

En cine y televisión, el trabajo es efímero, irregular y, para la mayoría, mal pagado. La inflación está afectando los salarios base, como sucede en todas partes, y la proliferación de la transmisión por televisión significa para los actores contratos más cortos con más tiempo entre temporadas. El ochenta y siete por ciento de los actores de SAG-AFTRA no ganan los $26,000 anuales necesarios para acceder al seguro médico.

Incluso conseguir un trabajo como regular de una serie no es un pasaporte para la estabilidad.

En un video de TikTok sobre la televisión de pago, el actor David Blue (Betty la fea) dijo: “Conozco a varios habituales de series, protagonistas de programas que recientemente tuvieron que volver a casa con sus padres porque simplemente no podían pagar el alquiler”.

Luke Cook (The Chilling Adventures of Sabrina) tiene dos trabajos secundarios, además de actuar, y estima que “el 95 por ciento de los actores afiliados al SAG no pueden vivir de la actuación. Necesitan tener otros trabajos”.

Curt Mega habló sobre su experiencia como actor recurrente en Glee. “Estamos ganando, al final, el salario mínimo”, dijo. “Lo único que teníamos, lo único, eran los residuos. ¿Pero adivina qué? Glee ahora está en Disney+. Ya no recibo residuos de esa serie. O si lo hago, apenas son dos centavos”.

Los residuos son compensaciones financieras que reciben los actores, directores de cine o TV y otras personas involucradas en la realización de programas de TV y películas en casos de reposiciones. Fueron una concesión arrancada de los estudios la última vez que actores y escritores se juntaron, allá por 1960 . Los pagos residuales impidieron que las emisoras llenaran su tiempo de transmisión con reposiciones baratas al ponerles un precio, y ayudaron a mantener a flote a los actores en los periodos de inactividad. La huelga del SAG de 1980 fue igualmente una lucha por los residuos, aquella vez en relación con un nuevo medio llamado videocasetes.

Sin embargo, cuando el streaming entró en escena, los sindicatos del entretenimiento tardaron en reaccionar y luchar por buenos contratos que cubrieran los nuevos medios. Los residuos no significaban nada en un medio donde las “repeticiones” realmente no existían.

El otro impacto que tuvo Netflix fue el precedente que sentó al pagar su escala de estrellas (es decir, la tarifa mínima del SAG-AFTRA).

El elenco del éxito insignia de Netflix, Naranja es el nuevo negro, ha sido muy abierto sobre lo poco que sacaron de la serie que puso a la plataforma en el mapa. Matt McGorry dijo: “Mantuve mi otro trabajo todo el tiempo que estuve en la serie porque pagaba mejor que el show de gran éxito en el que estábamos”. Y Lori Tan Chinn, quien apareció en seis temporadas, dijo haber considerado recibir cupones de alimentos.

En los inicios de Netflix, la plataforma justificó sus bajos precios por ser el “desvalido” que intentaba triunfar con un medio experimental. Pero esa excusa no se sostiene cuando el experimento se convierte en una sensación global como fue Naranja es el nuevo negro. Es un ejemplo de cómo los capitalistas aprovechan cada oportunidad para hacer retroceder los avances que los trabajadores ganaron en el pasado, en este caso, los residuos. Esta es una lucha con la que todos los trabajadores tienen que lidiar mientras la patronal intenta sacar ganancias de un sistema en crisis.

De la inteligencia artificial (IA) a los actores artificiales

Si bien el aumento vertiginoso del costo de vida y la evaporación de los residuos hacen que la actuación sea cada vez más precaria, la IA y la tecnología relacionada amenazan con la inexistencia total del trabajo.

La IA está desempeñando un papel cada vez más importante en la producción cinematográfica. El año pasado, un programa de IA reemplazó una interpretación vocal de James Earl Jones, de 91 años, en la serie Obi-Wan Kenobi, y este año varios actores muertos hicieron cameos a través de imágenes generadas por ordenador (CGI, Computer-Generated Imagery, por sus siglas en inglés) en The Flash, lo que está generando alarma entre los artistas de carne y hueso, que temen tener que competir con las máquinas o incluso quedar obsoletos.

En la conferencia de prensa del SAG-AFTRA, el director de operaciones y consejero general del sindicato, Duncan Crabtree-Ireland, lanzó una bomba cuando transmitió la propuesta de inteligencia artificial de la AMPTP, de querer usar réplicas de IA de sus actores y usarlas gratis por toda la vida.

La indignación inmediata que esto provocó ha tenido repercusión en toda la industria.

La actriz Justine Bateman, quien fue consultora de inteligencia artificial para SAG-AFTRA durante las negociaciones, agregó en Twitter , “La AMPTP no solo quería poseer la imagen específica de los actores para siempre, sino que también quería alimentar 100 AÑOS DE ACTUACIONES (por una tarifa nominal) para entrenar los modelos GAI [inteligencia artificial generativa]. Así que todo nuestro trabajo podría transformarse en ‘nuevos’ personajes de IA. Y SIN consentimiento de ninguno de los actores”.

Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la automatización, que bajo un sistema racional facilitaría las cosas a los trabajadores, ha arrojado a la calle a los trabajadores cualificados y ha hecho bajar los salarios. Las profesiones creativas parecían a salvo de la amenaza de la automatización hasta la reciente explosión de la IA generativa. La capacidad de generar un rendimiento de IA convincente es una hazaña tecnológica que abre un potencial creativo ilimitado. Bajo el capitalismo, sin embargo, las posibilidades son puramente distópicas.

Hay muchos más problemas por los que los actores están en huelga, pero las protecciones de IA, los aumentos salariales y los pagos residuales son clave. Estas son también demandas que los actores comparten con los guionistas. La lucha de SAG-AFTRA contra la AMPTP no es aislada, y no empezó el 14 de julio, sino el 2 de mayo, con la WGA.

La huelga de escritores: una historia de solidaridad

De los tres principales gremios de Hollywood que negociaron sus contratos este año (WGA, Director’s Guild of America -DGA- y SAG-AFTRA), los escritores fueron los primeros.

Su ataque no fue una sorpresa. La WGA tiene un historial de ser el más militante de los tres gremios, su última huelga fue en 2007-8, y la AMPTP estaba obstruyendo sus demandas. La estrategia de los productores parecía ser instigar una huelga y luego dejar que los escritores se cansaran. Pero sucedió algo con lo que la AMPTP no contaba: la solidaridad.

La Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales (IATSE), que representa a los miembros del equipo, y Teamsters Local 399 se negaron a cruzar los piquetes de la WGA, deteniendo la filmación en Los Ángeles y Nueva York.

El grado de solidaridad marca una diferencia desde la última huelga.

En palabras de un productor: “Es completamente diferente a la última vez”. Esta solidaridad palpable se basa en una lucha compartida contra un enemigo común. “Estas empresas los están jodiendo de diversas maneras y saben que la única forma de ganar es mantenerse unidos”.

El líder de la huelga de la WGA East, David Simon, le dio crédito a IATSE y a los Teamsters por el apoyo a los piquetes, y explicó : “Todo esto surgió desde la base hasta los líderes de los gremios. No creo que la gente supiera lo cabreados que estaban todos hasta que empezaron a compartir sus experiencias. Eso es lo que motiva esto”.

En un mes, toda la filmación fuera de estudio en Los Ángeles se cerró  y los ejecutivos de estudio fueron admitiendo anónimamente que las tácticas de los escritores fueron “efectivas”.

Desafortunadamente, el liderazgo de la DGA o SAG-AFTRA no mostró el mismo nivel de solidaridad. Si bien alentaron a sus miembros a visitar los piquetes, también recordaron  respetar sus contratos y continuar filmando.

Fran Drescher, quien, afortunadamente, está adoptando ahora una línea mucho más militante, recibió algunas críticas en mayo por decir que no creía que guionistas y actores compartieran las mismas demandas. Pronto se retractó de esos comentarios, aunque en otra entrevista parecía más concentrada en el impacto de la huelga en un posible reinicio de La niñera que su justa resolución.

La DGA se retira y la WGA mantiene la línea

Un golpe a la lucha llegó el 3 de junio cuando la DGA (Sindicato de Directores) aceptó un acuerdo,  que fue considerado como “avance histórico”, aunque las ganancias salariales que aseguró estaban por debajo de la inflación, los residuos basados en la audiencia no se tocaron y los miembros manifestaron preocupación por que no fuera lo suficientemente lejos en las protecciones ante la IA.

Muchos escritores han visto el acuerdo como una traición debido a la tradición de negociación de los empresarios en Hollywood, en la que los términos del acuerdo de la DGA generalmente se aplican a la WGA y SAG-AFTRA. La huelga de 2007-8 terminó tras un acuerdo de la WGA cuyos términos fueron muy similares a los establecidos por los directores. Un miembro dual de WGA-DGA indignado llamó a la DGA “gremio de Vichy”.

Sin embargo, la WGA se había preparado para el golpe. El día antes de que expirara el contrato del Sindicato de Directores, el copresidente del comité de negociación de la WGA, Chris Keyser, publicó un video a los miembros asegurándoles que la AMPTP “descubriría que [su] manual de estrategia 2007/8 no pertenece a una sala de negociación, sino a un museo. Cualquier acuerdo que haga que esta ciudad vuelva a funcionar pasa directamente por la WGA, y no hay manera de evitarlo”.

El video fue un ejemplo de lo que la WGA estaba haciendo muy bien: transparencia, comunicación y mantenimiento de la moral. Semanas después de la huelga, los altos niveles de moral en los piquetes eran notable . El escritor Michael Schur señaló : “Las cosas que mantendrán nuestro espíritu en alto son la transparencia, un sentido de propósito, un sentido de unidad”.

Una parte de ese propósito es cómo los escritores entienden su lucha en el contexto del movimiento obrero más amplio. “Estamos manifestándonos por los trabajadores, y los trabajadores nos están mirando”, dijo Keyser en su mensaje. “Si tenemos éxito, haremos que sea más fácil, no fácil, pero más fácil, que otros tengan éxito después de nosotros. Si flaqueamos, si fallamos, si es el poder de las empresas el que gana y no el nuestro, entonces habremos fallado para todos… Y lo digo no como una carga sino como un propósito”.

Hubo un entendimiento de que todos estaban allí a largo plazo. Si bien muchos líderes sindicales parecen ansiosos por concluir las huelgas lo antes posible, la WGA inició su huelga sabiendo que sería larga. Como dijo Keyser, “Lo único que determinará si tenemos éxito o no en esta huelga es nuestra resistencia, tanto física como emocional”. Ese sentido de determinación ha impregnado los piquetes.

SAG-AFTRA se dobla ante la presión desde ‘abajo’

Una vez que la DGA llegó a un acuerdo, la AMPTP pasó a negociar con SAG-AFTRA.

Antes de iniciar las negociaciones, el sindicato de actores realizó una votación para autorizar la huelga. Regresó con un histórico 97,91 por ciento a favor.

Sin embargo, a medida que se acercaba la fecha de vencimiento del contrato del 30 de junio, el sindicato no estaba tomando medidas para prepararse para una huelga. El 24 de junio, Drescher y Crabtree-Ireland publicaron un video diciendo: “Estamos teniendo negociaciones extremadamente productivas” [sic], indicando que SAG-AFTRA seguiría el camino de la DGA.

El video provocó un alboroto entre las bases. Y en un sindicato de actores de Hollywood, algunas de sus bases llaman mucho la atención.

Más de 300 actores de primer nivel, incluidos Meryl Streep y Jennifer Lawrence, firmaron una carta abierta que se publicó en todos los periódicos comerciales expresando una marcada falta de confianza en el liderazgo sindical. “[Estamos] preparados para ir a la huelga si llega el caso. Y nos preocupa la idea de que los miembros de SAG-AFTRA puedan estar dispuestos a hacer sacrificios cuya dirección no hace”.

Si bien los firmantes de la carta fueron algunas de las estrellas más importantes de Hollywood, los problemas que se destacaron incluyeron aquellos que son “un problema enorme para los actores de clase trabajadora”, como la inflación y la práctica de audiciones autograbadas.

La carta concluyó: “Si no puedes llegar hasta allí, te pedimos que uses el poder que te otorgamos nosotros, los miembros, y te unas a la WGA en los piquetes”.

En los días que siguieron, cientos de actores más firmaron la carta, incluida, curiosamente, la propia Fran Drescher.

SAG-AFTRA tiene una dinámica única, en la que los miembros de base pueden tener más poder e influencia que sus líderes. Pero el proceso que tiene lugar dentro de él no es especial. Los miembros sindicales de base pueden y presionan a sus líderes para que sean más militantes. A medida que la crisis del capitalismo se intensifica y las luchas laborales se endurecen, es un fenómeno que veremos más.

La carta surtió efecto. Llegó la fecha límite del 30 de junio y SAG-AFTRA ni fue a la huelga ni se dobló. Acordaron extender su contrato hasta el 12 de julio.

El impulso había cambiado. SAG-AFTRA empezó a buscar líderes de huelga voluntarios e informar a los publicistas y abogados de espectáculos sobre lo que sus clientes podían y no podían hacer en caso de huelga.

Fuentes informaron acerca de la frustración de la AMPTP ante lo que llamaron la “intransigencia” de una “minoría militante” en el sindicato. Intentaron llamar a un mediador federal para suavizar las cosas.

Luego, a un día del final del contrato, la publicación Deadline dejó caer un artículo citando a ejecutivos de estudios anónimos, revelando que su “juego final” para la huelga de la WGA “es permitir que las cosas se prolonguen hasta que los miembros del sindicato comiencen a perder sus apartamentos y sus casas”. Declaró descaradamente que “Warner Bros Discovery, Apple, Netflix, Amazon, Disney, Paramount y otros se han decidido a ‘romper la WGA'”.

SAG-AFTRA se unió a la WGA en los piquetes del 14 de julio / Imagen: SAG-AFTRA Twitter

Publicaciones como Deadline generalmente no hacen periodismo de investigación; imprimen plantas. Es casi seguro que el artículo fue un movimiento calculado por parte de los estudios para intimidar a SAG-AFTRA para que aceptara un acuerdo. Y fracasó. El artículo llegó a Internet como una bomba incendiaria.

Las negociaciones se desmoronaron, y cuando Fran Drescher habló en la conferencia de prensa de SAG-AFTRA, sus posicionamientos estaban muy lejos de los de mayo y junio.

“Estoy sorprendida por la forma en que las personas con las que hemos trabajado nos están tratando”, criticó Drescher. “No puedo creerlo… Cómo alegan pobreza, que están perdiendo dinero por todas partes, cuando dan cientos de millones de dólares a sus CEOs. Es asqueroso.” Y continuó: “Así que se acabó la cantinela, AMPTP… Comparte la riqueza porque no puedes existir sin nosotros”.

“Eventualmente, la gente derriba las puertas de Versalles y luego se acaba”, agregó Drescher en referencia a la Revolución Francesa. “Bueno, estamos en ese momento ahora mismo”.

SAG-AFTRA se unió a la WGA en los piquetes el 14 de julio, entrando en una lucha que ha sido notable por el entusiasmo, la determinación y la solidaridad de los trabajadores.

Una industria en crisis

El artículo de Deadline acertó en que esta será una lucha larga. Las empresas se sienten bajo tanta presión como sus trabajadores.

La pandemia causó estragos en los estrenos teatrales, y la transmisión en directo (streaming) ha alterado por completo la transmisión de televisión. Si bien la transmisión en directo parece haber salido victoriosa sobre estos medios más tradicionales, aún no ha producido los niveles tradicionales de ganancias. Así que los streamers han dado un giro completo: desde tirar dinero en los programas para ganar espectadores, hasta recortar programas en un intento desesperado por aumentar los márgenes de ganancias y apaciguar a los inversores.

De ahí las declaraciones de Bob Iger, CEO de Disney, cuando se quejó en CNBC de que “este es el peor momento del mundo para agregar más alteraciones”, y se quejó de que los escritores y actores “simplemente no son realistas”.

Eso no quiere decir que no haya dinero en el entretenimiento, es solo una cuestión de a dónde va ese dinero. El paquete de compensación de $ 45,9 millones de Iger por sí solo contribuiría en gran medida a satisfacer las demandas de los actores y guionistas.

La pregunta ahora es, ¿qué lado puede sobrevivir más tiempo? Estudios como Paramount y Universal podrían comenzar a sufrir una sequía de contenido, pero las empresas tecnológicas como Apple y Amazon tienen otras fuentes de ingresos para sostenerlas.

Los actores y guionistas, por otro lado, están acostumbrados a pasar meses sin trabajar en su campo, y están en la posición única de tener millonarios contribuyendo a su fondo de huelga. Sin embargo, lo más fundamental para su éxito será la solidaridad. La WGA y SAG-AFTRA deben resistir los esfuerzos inevitables de la AMPTP para dividirlos y negociar juntos. Si un sindicato acepta un acuerdo por su cuenta, solo socavará al otro. Así es exactamente como los ejecutivos de los estudios están usando a DGA, con Iger implorando a los escritores y actores que sigan el ejemplo de los directores. Pero juntos, tendrán más poder que solos.

La solidaridad en el punto de mira

No es solo la solidaridad entre los sindicatos del entretenimiento lo que ha sido la fuerza de esta lucha, sino la solidaridad entre las industrias.

Las concentraciones de la WGA han sido impulsadas por trabajadores de todo tipo de sindicatos, incluido United Teachers of Los Ángeles y National Nurses United. Tanto los escritores como los actores han obtenido una gran cantidad de simpatía del público en general.

No es sorprendente. Los salarios erosionados por la inflación, las ganancias pasadas siendo recuperadas por jefes codiciosos, la amenaza de ser automatizados sin trabajo: estas son dificultades que los trabajadores de todo el mundo entienden, contra las que los trabajadores de todo el mundo están luchando.

Las huelgas de la WGA y SAG-AFTRA están ocurriendo en medio de una ola de huelga en Los Ángeles. Aproximadamente la mitad de las grandes huelgas estadounidenses este año han ocurrido en California.

Desde el 2 de julio, unos 30.000 trabajadores de la hostelería organizados en Unite Here Local 11 han estado en huelga, la mayor huelga de trabajadores de hoteles en la historia de los Estados Unidos. Los trabajadores de Unite Here y WGA han estado visitando sus correspondientes piquetes.

“Nunca imaginarías que tienen las mismas luchas que nosotros, ¡son de las películas!” dijo Lili Hernández, ama de llaves de Fairmont Miramar. “Pero resulta que estamos en el mismo barco. Tenemos que asegurarnos de no hundirnos”.

La WGA también mostró su agradecimiento por la solidaridad de Teamster al apoyar el piquete de conductores de entrega en un almacén de Amazon en Santa Clarita. Los dos sindicatos, aparentemente tan diferentes, se enfrentan al mismo enemigo.

Es este contexto de la lucha laboral más amplia lo que hace que la huelga de Hollywood sea tan importante. Por su naturaleza, los sindicatos de escritores y actores tienen un centro de atención como ningún otro. La WGA y SAG-AFTRA están desempeñando un papel protagónico en el movimiento laboral y dando ejemplo a toda la clase trabajadora.

Cuando Fran Drescher dijo, “los ojos del mundo y particularmente los ojos de los trabajadores están sobre nosotros”, tenía razón.

Cuando la WGA y SAG-AFTRA muestran solidaridad, militancia y resolución, es una lección para toda la clase trabajadora. Cuando le dan un golpe a Netflix, Disney y Amazon, es un golpe para toda la clase trabajadora.

¡Victoria a los guionistas!

¡Victoria a los actores!

¡Apoyo a todos los trabajadores de la industria del entretenimiento!